뉴잉글랜드지역 이민 교회의 독특한 특징중 하나는 교회를 다니는한인들의 숫자에 비해 교회가 너무나 많다는 점과 어느 한 지역에 대다수의 한인들이 모여 있는것이 아니라 흩어져 있는 이민자들과 교포들처럼 교회들도 뿔뿔이, 여기저기 흩어져 있다는것입니다. 따라서 뉴잉글랜드의 한인교회들은 아주 작습니다. 학생부가 2명에서 20명사이이며 적은 숫자 때문에 교회의 전체적인 안정성과 인력자원등이 항상 불투명합니다. 어라이즈 여름 수련회는 이런 뉴잉글랜드 교회들의 상황들을 감안해서 그 교회들의 중고등학생들을 위하여 시작되었습니다. 7학년부터 고등학교를 갓 졸업한 학생들까지, 교회가크고 작음을 떠나서, 사람들이 많고 적음을 떠나서 누구나 동등하게복음에 대하여 듣고 다시한번 깨달으며 하나님의 사랑과 초대에 응답할수 있는 기회를 제공합니다.

올바른 성경공부와 학생들에게 관심과 사랑을 붓고 진실하게 대해주는 counselor들과의 관계, 재미난 게임들도 하며 성령님의 음성에귀기울일수 있는 기회를 맛봅니다. 학생들에게 신뢰와 믿음을 심어주고 상처를 보듬어 주며 마음을 털어놓고 얘기할수 있는 사람들을만나 하나님 앞에 내려놓을수 있도록 도와주며 그런 상처들을 깨끗이, 완벽히 치유할수 있는 전능하신 치유자에게 맡기도록 격려해줍니다. 그런 기회들을 통해 삶의 변화가 일어납니다. 수련회를 마치고돌아갈때면 교회에서 학생부나 청년부를 떠나서도 계속 의지하고 유지할수 있는, 그리고 사랑으로 감싸줄수 있는 믿음의 동역자, 믿음의형제 자매들을 새로 얻게 될것입니다.

매년 열리는 수련회이기때문에 학생들에겐 지속적인 믿음과 신뢰를쌓을수 있는곳입니다. 수련회를 와서 치유를 받고 하나님을 경험하고 믿는 자들과의 단합 그리고 위로를 경험할수 있는곳입니다. 한인교회들과 함께 뉴잉글랜드지역의 젊은 청소년들을 하나님의 사람으로 양육하는 그릇중의 하나입니다.

ARISE 는 세가지 요소에 의해 세워졌습니다.

첫째: 복음

예수그리스도께서 십자가를 지심으로 우리는 공없이 얻은 은혜로 죄사함을 받고 그 은혜로만 삶과 마음을 바꿀수 있는 복음을 믿습니다. 많은 한인 청소년들은 교회를 오래 다녔음에도 불구하고 이 복음을제대로 이해하지 못하고 있습니다. 그들은 복음의 핵심을 넌지시 하면서 한인가정과 교회를 사로잡고 있는 율법주의에 물들어 있습니다. 그런 그들에게 그리스도만이 진정한 구세주이며 그에대한 믿음만이 구원의 확신이 있음을 그들에게 뚜렷이 전달해야합니다. 그런진실을 이해하고 하나님의 부르심에 반응하고 응답하기위해 가슴과머리와 의지가 성령님으로 인해 변화되는 경험을 해야합니다. 그리고 이런 경험은 진정한 기쁨을 가져다주며 감성적인 반응으로 때론나탄납니다. 복음을 이해함으로 나타나는 기쁨과 감사야 말로 하나님과 이웃을 사랑하고 섬길수 있는 마음과 힘의 원천지입니다.

수련회가 이런 복음주의로 진행되기 위해 많은 준비와 기도속에 이루어집니다. 말씀속에서, 세미나와 소그룹나눔, 심지어 신나는 게임들에서도 학생들이 최대한 많은 방법으로 자기들이 하나님의 귀한자녀라는것을 느끼고 깨달을수 있도록 도와줍니다. 세속적인 영성과율법주의 도덕성으로 물든 사회에서 이런 복음 핵심을 갖고 살아가는게 중요하다고 믿기때문입니다.

둘째: 제자훈련

먼저 믿음으로 앞서간 형제 자매들이 사는모습을 통하여, 학생들을사랑하고 그들에게 투자하는 롤모델들을 통해서 성경적 진실을 이해하며 하나님을 직접적으로 경험 할수 있도록 도와줍니다. 보스톤 뿐만이 아니라 미국내 다른곳에서도 한인이민교회에서의 영어권 청년과 청소년 사역들이 많이 줄어들고 없어지고 있는 추세입니다. 그렇기 때문에 어라이즈 수련회는 많은 중고등학생들에게 일년에 믿음으로 한가족이 된 형과 누나들, 언니,오빠들과 함께할수 있는 유일한시간이 되는때가 많습니다. 하나님께서 주신 기회를 학생들에게 관계형성과 제자훈련에 엄격히 투자하기 위해 기도와 훈련으로 사람들을 모읍니다. 학생들을 섬길 일꾼들을 모은후 2주동안 학생들을 바로 섬기며 이해할수 있도록 기도와 말씀으로 훈련을 하게 됩니다. 이때 저희는 5일의 수련회에서 그리고 교회에서뿐만이 아니라 그 이후로도 교회밖에서도 계속 학생들과의 관계를 유지할수 있도록 격려하고 훈련합니다. 뉴잉글랜드 교회의 흐름을 배우며 성경을 바로 이해하며, 복음을 다시한번 들을 수 있는 시간을 갖습니다. 학생들에게중고등학교때 의지하고 올려다 볼수 있는 멘토들을 제공함으로써 대학을 가서도 아니면 타주로 가게 되어도 하나님을 스스로 찾고 의지할수 있도록 주님을 향해 가리키고 이끕니다.

셋째: 그리스도인의 공동체

그리스도인으로 성장하기 위해서는 믿는 사람들과의 만남, 격려 및나눔이 중요합니다. 하나님께서 우리를 그렇게 만드셨으니까요. 특히나 청소년들에게는 그들의 친구가 미치는 영향이 아주 큽니다. 그런 친구들이 삶에 큰 영향을 미치는 만큼 진실을 볼수 있는 시야도만들어줄수 있습니다. 그렇기 때문에 청소년들은 진실하고 주님이중심인 우정을 쌓는것이 아주 중요합니다. 뉴잉글랜드의 교회에는전도사님과 목회자가 자주 바뀌어서 리더십이 안정적이기 어렵습니다. 그러기 때문에 학생들이 자체적으로 서로에게 귀를 기울이고 위해주고 기도해주면 얼마나 아름다울까요? 그들이 갖고과 교회와 세상을 섬기기 위해 서로를 격려하고 준비하도록 도와주면 어떻게 될까요? 사역은 항상 위에서부터 내려와야 할 필요는 없습니다. 누구든지 나이가 몇이든, 믿는자라면 하나님의 거룩한 제사장입니다.